Huracanes

QUE ES UN HURACAN

El termino huracan se emplea en Norteamerica y en el Caribe, en el noroeste del Pacifico se los designa tifones y en el Oceano Indico y Pacifico Sur se les llama ciclones. Los distintos nombres se refieren al mismo tipo de sistema meteorologico, aunque se produzcan en diferentes fechas del año

Un huracan esta compuesto por bandas de nubes de tormenta dispuestas en espiral alrededor del ojo, una zona despejada y casi en calma en el centro de la tormenta. El conjunto del sistema borrascoso puede contener cientos de tormentas y medir incluso 1.000 km de diametro.

Para clasificarla como huracan, una tormenta debe producir vientos de mas de 120 km/h. En el hemisferio norte, los sistemas ciclonicos con vientos de velocidades inferiores se conocen como borrascas o depresiones tropicales.

DESARROLLO Y EVOLUCION

Aunque se desconoce cual es el verdadero suceso que desencadena el desarrollo de un huracan, existen varios requisitos sin los cuales no llega a producirse.

1. Temperatura en la superficie del mar por encima de 26: C.

2. Aire humedo. Los huracanes no se inician sobre tierra firme.

3. Rotacion. En el hemisferio norte, los vientos en las depresiones giran en la direccion contraria a las agujas del reloj. En el hemisferio sur, la direccion es la de las agujas del reloj. Cerca del ecuador, la rotacion de la tierra no produce desvio alguno en los vientos, que soplan en trayectorias rectilineas. Por efecto de esta ausencia absoluta de la fuerza de Coriolis, los ciclones nunca cruzan el ecuador y no se conoce que haya habido ciclones por debajo de los 5: de latitud.

Un lugar donde se inicia la mayoria de ciclones es la ZCIT (la vaguada ecuatorial, area de bajas presiones. En esta franja proxima al ecuador es donde son tan frecuentes los chaparrones, y se le asocia al calor en aumento, al aire humedo y al importante desarrollo de los cumulonimbus. En los meses de verano, las temperaturas de la superficie de la mar pueden facilmente sobrepasar los 26: C, y en las latitudes por encima de los 8:, los vientos convergentes pueden alcanzar suficiente impulso angular para formar un sistema giratorio de caracter meteorologico.

En este, el centro u ojo forma un lugar de escape vertical para los vientos convergentes. Se aspira aire humedo y caliente desde una amplia area, que asciende cerca del centro, formando una zona con una presion muy baja. Al elevarse el aire humedo, se enfria y se expande, formando nubes espesas y produciendo lluvias torrenciales.

Al llegar a un nivel superior, los vientos se alejan en forma de espiral, en direccion contraria, y se reparten por una amplia zona.

Un huracan toma el calor del agua de mar y lo transforma en energia cinetica, el viento. Enormes cantidades de energia son efectivamente transformadas durante el proceso, y aunque, todo se desperdicie, el mecanismo sirve como un medio natural para enfriar zonas del oceano que estaban demasiado calientes.

Un huracan puede necesitar varios dias hasta llegar a adquirir su potencia plena y siempre pasa por unas etapas de desarrollo que se indican en los mapas de la siguiente forma:

   1. Perturbacion tropical: vientos de menos de 28 nudos

   2. Depresion tropical: vientos de 28 – 33 nudos

   3. Borrasca tropical: vientos de 34 – 63 nudos

   4. Huracan: vientos de mas de 63 nudos.

Si falla alguna de las condiciones iniciales, muchos huracanes simplemente desaparecen o dejan de producir vientos fuertes. Solo si la intensidad media supera los 33 nudos (fuerza 8), se les asigna un nombre para identificarlos.

Los huracanes se forman hacia el paralelo 10:, despues se desplazan directamente hacia el oeste, antes de la recurva hacia latitudes mas elevadas, con un componente hacia el este, para seguir su trayectoria. En la fase inicial de su formacion pueden desplazarse hasta 10 nudos o un poco mas en latitudes mayores. Despues de la recurva, suelen desplazarse entre 20 – 25 nudos, pudiendo llegar incluso a superar los 40 nudos.

PRIMERAS SEÑALES DE ALARMA

Debe prestarse atencion a las posibles ondulaciones en las isobaras. En ocasiones pueden formar bucles muy cerrados y ser el origen de un sistema de baja presion muy activo.

La presencia de sistemas de baja presion con presiones en el centro por debajo de los 1.000 hPa.

Un rapido descenso del barometro. Una caida brusca de 3 hPa en 3 horas, aun teniendo en cuenta las variaciones diurnas y la latitud, alertara sobre la certeza casi total de que se aproxima un ciclon tropical.

Mar de leva extraqamente intensa, desde una direccion anormal.

Mar de leva oceanica, anormalmente amplia y tendida, que llega desde la posicion del centro del ciclon.

La presencia en aumento de cirros, seguidos de altostratos y luego cumulonimbus de perfil muy irregular y con flecos de lluvia.

Recordar que un ciclon tropical pequeqo pero intenso puede acercarse sin llegar a dar seqales de alarma.

EL OJO DEL CICLON

El ojo que se forma en el centro de un ciclon es una zona relativamente tranquila, donde se da la menor presion atmosferica. Las tormentas mas fuertes y los vientos mas violentos suelen encontrarse justo en el exterior del ojo, en la pared del ojo, un circulo de nubes que se extiende a gran altura. Los ciclones pueden tener una altura de muchos kilometros por encima de la Tierra y cientos de kilometros de diametro.

Estas borrascas destructivas producen cantidades ingentes de lluvia. Cuando un sistema tropical alacanza tierra no es extraño que se produzcan precipitaciones del orden de 300 a 600 mm.

Si el impacto de un huracan sobre la tierra tiene lugar en el tiempo de las mareas altas, entonces pueden producirse inundaciones masivas. Ademas, la circulacion de la tormenta bombea grandes cantidades de aire caliente y humedo situadas delante de la tormenta, y el resultado de la condensacion de este vapor de agua y la precipitacion consiguiente puede producir asimismo inundaciones.

Las rafagas de viento pueden sobrepasar los 240 km/h y el rastro de destruccion puede extenderse entre 300 y 800 kilometros. Tambien pueden formarse tornados cuando la borrasca llega a tierra.

ESCALA DE SAFFIR-SIMPSON

Desde la decada de los aqos setenta, el Centro Nacional de Huracanes de EEUU, utiliza la escala de Saffir-Simpson para clasificarlas. Dicha escala fue ideada por Herbert Saffir y Robert Simpson.

Categoria Presion (hPa) Vel. viento (km/h) Oleaje (m) Daqos
1 mas de 980 118 – 152 1.2 – 1.6 Minimos
2 965 – 980 153 – 176 1.7 – 2.5 Moderados
3 945 – 964 177 – 208 2.6 – 3.7 Importantes
4 920 – 944 209 – 248 3.8 – 5.4 Extremos
5 menos de 920 mas de 248 mas de 5.4 Catastroficos

 

SISTEMAS DE VIGILANCIA

El desarrollo de la fotografia por satelite ha hecho posible que el publico aprecie el espectaculo y majestuosidad de estas espirales de nubes y ha permitido a los cientificos controlar de cerca su movimiento.

Hoy en dia las imagenes de satelite son la base de la prevision de ciclones en todo el mundo y a medida que se perfecciona su interpretacion, mas exactas son las predicciones.

Durante la estacion de ciclones, los meteorologos reciben fotografias del satelite cada hora. Buscan los grandes agrupamientos de nubes de tormenta sobre los oceanos tropicales, que podrian ser ciclones embrionarios. Cuando los identifican, controlan las secuencias de las imagenes del satelite en busca de alguna seqal de rotacion.

Si las imagenes del satelite revelan la presencia de un sistema rotatorio que se desplaza a latitudes mas altas, el meteorologo busca indicios de la formacion de un ojo.

Si lo identifica y la velocidad del viento en superficie ha alcanzado 120 km/h, el servicio de meteorologia declara que es un ciclon y le pone el nombre oficial de la lista que proporciona la OMM. A partir  de ese momento se vigila el ciclon de forma continua y se emiten avisos a navegantes, pilotos y al publico en general mientras persiste la borrasca.

Si el ciclon se mueve a menos de 240 km de la costa, queda al alcance del radar y puede ser seguido con precision. No obstante, aun en este caso, hay un grado de incertidumbre, puesto que los ciclones actuan de forma impredecible. Puede continuar en linea recta, estacionarse o virar. Las razones de ese movimiento erratico son objeto de numerosas investigaciones.

El ciclon supone el mayor peligro natural para la vida humana cuando llega a la costa. La perdida de vidas se puede reducir evacuando la zona, pero la destruccion material es inevitable. El oleaje asociado a un ciclon puede anegar grandes areas de costa, a lo que se aqaden los daqos que causan los fuertes vientos y las inundaciones provocadas por la lluvia.

Cuando el ciclon cruza la costa y se aleja del mar, que es fuente de energia y de humedad, se disipa rapidamente, aunque las lluvias pueden continuar durante unos dias.

 

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