Fiesta…por el mundo

Hola a todos! Aqui les traigo algo que yo valoro mucho, ya que lo hizo mi amigo Franco1800, de Club Penguin. Como ya sabran lo de Japón y los países destruidos por el tsunami y el terremoto es muy grave, asi que mi Franco1800 decidió hacer esta invitacion:

Hola amigos, como ya sabian yo les dije que hariamos una fiesta por todo esto que pasa en varias partes del mundo y es hora de hace la “Fiesta Por El Mundo” haremos una fiesta por el mundo, por todo esto que esta pasando que es en verdad triste

Aquí la invitacion:

Aqui los datos por si no pueden ver la invitacion:

Fecha: Sábado 19 de marzo

Servidor: Nevisca

Lugar: Bósque

Hora: 10:oo A.M. (hocp) (15:00 en argentina)

Yo les pido un favor, por favor coloquen esta invitacion en una “entrada fija” en su blog, para que todos la vean y puedan ir por el mundo, recuerden que esta fiesta fue hecha por CPE pero no es de CPE, es de todos, la idea fue de CPE pero en realidad es de todos, por eso les pido que la coloquen en sus blog…

Así me voy a vestir yo:


Intenten ir vestidos como para una fiesta del mundo…

Les propongo un desafio: durante una semana usaremos en la cabeza el sombrero del mundo, lo haremos por todos los paises que sufren terremotos, tsunamis, etc ¿Lo aceptas al desafio?

Recuerda colocar la invitacion en sus blogs porque es muy importante esto que le pasa al medioambiente, ¿Asistirás a la fiesta para ayudar al mundo?

Bueno eso fue todo. Recuerden, para entrar a Club Penguin ingresa a: http://www.clubpenguin.com/es y si todavia no tienes un pinguino ¡que esperas! Regístrate en Club Penguin a través del siguiente link: http://play.clubpenguin.com/es/index.php?lang=es#/create/ o directamente da un click al de arriba y presiona Jugar.
-Rookie17051-

El clima

El clima y el tiempo son dos nociones diferentes que no debes confundir. Puedes decir: ‘¡Qué buen tiempo hace hoy!’, pero nunca: ‘¡Qué clima más malo tenemos hoy!’. ¿Sabes cuál es la diferencia?

TIEMPO Y CLIMA

Aclaremos los vocablos tiempo y clima para que siempre los emplees de forma adecuada. Lo primero que debes saber es que hacen referencia a escalas temporales diferentes.

  • El tiempo se define como el estado de la atmósfera en un momento y lugar determinados. Puede cambiar de forma repentina de la mañana a la noche o de un día a otro. Para definirlo se utilizan términos que tienen que ver con la claridad, la nubosidad, la humedad, la lluvia, el calor, la visibilidad y el viento: tiempo nublado, tiempo caluroso, tiempo de fuertes vientos…
  • El clima es la sucesión de los distintos tipos de tiempo que se repiten en un lugar determinado de la superficie terrestre. Para estudiar el clima de un lugar es necesaria la observación durante un lapso de tiempo largo: ¡al menos 30 años continuados! Después se hacen promedios.

 

Las observaciones de temperatura, precipitaciones, humedad y tipo de tiempo se recogen en las estaciones meteorológicas. Con algunos de estos datos se elaboran tablas, que se expresan en unos gráficos llamados climogramas. En los climogramas figuran los promedios de temperaturas (línea) y precipitaciones (barras) agrupados por meses.

La meteorología es la ciencia que estudia el tiempo atmosférico. La ciencia que estudia el clima y su relación con la vida animal y vegetal en cada región del planeta se llama climatología.

LOS ELEMENTOS DEL CLIMA

Para identificar un determinado clima se deben tomar en cuenta, al menos, estos dos elementos:

  • La temperatura, que es la cantidad de calor que tiene el aire de la atmósfera. Se mide en grados centígrados (ºC) con un termómetro. La amplitud térmica hace referencia a la diferencia de temperaturas entre el mes más caluroso y el mes más frío, o entre el día y la noche.
  • Las precipitaciones, que son la lluvia, la nieve y el granizo. Se miden en milímetros (mm) con un pluviómetro.

 

Otros elementos del clima son la presión (peso que ejerce el aire de la atmósfera sobre la superficie terrestre), los vientos (aire en movimiento), la humedad (capacidad del aire para absorber agua), la insolación (número de horas de sol al año) y la nubosidad (cantidad de nubes que se forman).

LOS FACTORES DEL CLIMA

El clima se encuentra determinado por diferentes factores, que influyen en los elementos climáticos que has visto antes:

  • La latitud. Provoca que varíe la temperatura: desciende desde el ecuador hasta los polos.
  • La altitud. A mayor altura sobre el nivel del mar, las temperaturas disminuyen (unos 0,6 ºC cada 100 metros) y las precipitaciones aumentan.
  • La distancia al mar (continentalidad). Las temperaturas suelen ser más suaves en la costa porque el mar las modera. ¿Sabías que el mar almacena calor durante más tiempo que la tierra porque es un cuerpo líquido? Las precipitaciones son mayores en las áreas costeras porque el mar es el principal proveedor del agua que forma las nubes.

 

También influyen en el clima otros factores: la vegetación (es fuente de humedad), la distribución del relieve (las montañas pueden ejercer de barreras que impiden la lluvia), las corrientes marinas (las corrientes frías pueden provocar desiertos, las cálidas generan áreas muy húmedas)…

LAS TRES ZONAS CLIMÁTICAS

Como ya sabes, los rayos del Sol calientan la superficie terrestre de distinta manera. Dependiendo de esto, se presentan los distintos tipos de climas en nuestro planeta, que se pueden agrupar en tres zonas climáticas en función de las temperaturas:

  • La zona cálida se corresponde con las regiones más próximas al ecuador o, lo que es lo mismo, entre los trópicos. Los rayos del Sol llegan con intensidad, ya que caen perpendiculares o con muy poca inclinación, por lo que la temperatura es bastante alta durante todo el año. Además, llueve mucho, y la humedad del aire es muy grande.
  • La zona fría está comprendida dentro de los círculos polares. Los rayos del Sol llegan muy inclinados y son poco intensos.
  • La zona templada está delimitada por los trópicos y los círculos polares. Los rayos del Sol calientan mucho durante el verano y poco en invierno. Por eso las estaciones del año están muy marcadas.

 

Además, en cada una de estas tres zonas hay regiones secas (desiertos) y muy frías (de alta montaña).

TIPOS DE CLIMA

Los distintos tipos de clima del planeta son el resultado de combinar los elementos del clima y los factores climáticos.

En casi todos los climas pueden tener lugar inundaciones, causadas por ciclones o por lluvias torrenciales (aguaceros repentinos) que provocan crecidas de los ríos y sus desbordamientos. También pueden darse periodos de sequía, una escasez temporal de agua en aquellas regiones donde se espera lluvia y no llega. ¿Crees que se restringirá en estas regiones el consumo de agua?

¿CONOCES REFRANES PARA PREDECIR EL TIEMPO?

Aquí tienes algunos, pero ten en cuenta que carecen de fundamento científico, y se ven influidos por el hemisferio donde vivas.

  • Luna llena y mojada trae diez días de aguada.
  • Animales perezosos, tiempo tormentoso.
  • Ave de mar que busca madriguera anuncia tempestad de esta manera.
  • Si la golondrina vuela bajo, agua recela.
  • Norte claro, sur oscuro, aguacero seguro.
  • Una nube tan negra al oscurecer, no faltará viento del oeste.
  • Luna que presenta halo, mañana húmedo o malo.
  • Sol poniente en cielo grana, buen tiempo por la mañana.
  • Tarde de arcos, mañana de charcos.
  • Cielo aborregado, antes de tres días mojado.
  • Después de lluvia neblina, hacia buen tiempo camina.
  • Tiempo pronto en declararse no tardará en ausentarse.
  • Cel rogent, pluia o vent.
  • Mañana de niebla, tarde de paseo.
  • Marzo ventoso y abril lluvioso dan paso a mayo florido y hermoso.

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Las Aves

Si te preguntaran qué es un ave, ¿qué contestarías? Piensa bien la respuesta. ¿Dirías que un ave es un animal que puede volar? Tal vez sí; pero las mariposas y las abejas también pueden volar, y no son aves. Además, los pingüinos, los avestruces y los kiwis son aves, pero no pueden volar. Esta es la respuesta correcta: un ave es un animal que tiene plumas y alas. Por tanto, no puedes equivocarte, si un animal tiene plumas, ¡es un ave!

¿CÓMO SON LAS AVES?

Hay aves de distintos tamaños. Los colibríes son pequeños. La especie más diminuta es el colibrí abeja de Cuba, que solo mide unos 5 cm de longitud y pesa 1,8 gramos. Las aves más grandes son los avestruces, con una altura de unos 2,7 m y un peso de hasta 150 kilogramos.

Aunque hay especies que no vuelan, la mayoría de las aves puede hacerlo, y todas descienden de antepasados que podían volar. Todo su cuerpo parece estar diseñado para ello.

  • El cuerpo de las aves se divide en cabeza, tronco y extremidades. Las dos extremidades anteriores están transformadas en alas. El movimiento de las alas es lo que hace que las aves vuelen. Las dos extremidades posteriores son las patas, que presentan, generalmente, cuatro dedos.
  • El esqueleto también contribuye a hacer posible el vuelo. Los huesos de las aves están huecos y pesan muy poco, haciendo su cuerpo más ligero. Además, en el pecho tienen unos fuertes músculos que les permiten batir las alas.
  • Todas las aves tienen el cuerpo cubierto de plumas, que, además de servir de ayuda en el vuelo, mantienen su cuerpo caliente.
  • Las aves tienen picos, en vez de mandíbulas con dientes. Los picos pueden tener distinta forma, según sea su comida. Los gorriones y los pinzones tienen picos fuertes y cortos para romper las semillas. Los halcones cuentan con un pico fuerte y en forma de gancho, que utilizan para desgarrar la carne. Los pájaros carpinteros se alimentan de insectos que encuentran dentro de los troncos de los árboles. ¿Sabes cómo los capturan? Tienen un pico recto y puntiagudo que utilizan como si fuera un taladro para abrir agujeros en la corteza. Los pelícanos tienen en el pico una especie de bolsa que utilizan como una red para pescar.
  • Las aves respiran por pulmones.
  • Las aves son animales de sangre caliente u homeotermos, al igual que los mamíferos. Son capaces de producir calor, y de esa manera, su cuerpo está siempre a la misma temperatura, aunque fuera haga frío.
  • Las aves nacen de huevos con cáscara dura.

 

¿DÓNDE VIVEN?

Las aves viven prácticamente en todas las regiones del mundo. Algunas solo pueden estar en determinados lugares, como los pingüinos, que solo viven en sitios fríos, o los loros, que, en cambio, solo se encuentran en las zonas tropicales, cálidas.

Muchas aves viven en un lugar durante el verano y en otro distinto en el invierno. Así, por ejemplo, las cigüeñas se desplazan todos los años desde Europa, donde se reproducen y crían a sus polluelos, hasta África, donde pasan el invierno. Estos desplazamientos que realizan las aves se denominan migraciones. El charrán ártico emigra, todos los años, desde el Ártico, donde se reproduce, hasta la Antártida, donde pasa el invierno, realizando un viaje de casi 20.000 kilómetros.

¿CÓMO SON LAS PLUMAS?

Ya sabes que si un animal tiene plumas es un ave. ¿Sabes para qué sirven? Las plumas protegen a las aves del frío, les sirven para volar y les dan un toque de color.

¿Has cogido alguna vez una pluma? ¿Te has fijado en ella? Las plumas están formadas por un tubo central, llamado raquis, del que salen unos filamentos muy finos, que reciben el nombre de barbas. La mayoría de las aves adultas mudan sus plumas, es decir, las pierden y las reemplazan, al menos una vez al año.

Las plumas de algunas especies son de colores muy variados: rojas, verdes, amarillas, azules… ¿Has observado el colorido plumaje de los loros? ¿Sabías que el color rosa de los flamencos se debe a las pequeñas gambas de las que se alimentan?

Las plumas que recubren el cuerpo reciben el nombre de coberteras. Hay dos tipos de plumas coberteras: las remeras, situadas en las alas, y las timoneras, que forman la cola. Las plumas protectoras, también llamadas plumón, son más pequeñas y suaves, y se sitúan debajo de las plumas coberteras. ¿Te has fijado en los pollitos? Están cubiertos por un abrigo de plumón, suave y esponjoso.

GRUPOS DE AVES

¿Cuántas aves conoces? Hay unas 10.000 especies de aves, y se pueden distinguir varios grupos. Algunas especies viven en el agua o se alimentan en el medio acuático. Los albatros y las pardelas pasan la mayor parte del tiempo en el mar, alejados del medio terrestre, y beben agua salada. Los patos, los gansos, las gaviotas, los pelícanos, los frailecillos y los pingüinos son algunas de las aves que viven en el agua o cerca de ella.

Otras aves viven en las playas o en las orillas de los ríos y los lagos. Reciben el nombre de zancudas, porque tienen patas largas para andar por el agua. Se alimentan de peces y otros animales acuáticos. Las garzas, las cigüeñas, los ibis, las espátulas y los flamencos son aves zancudas.

En mitad del vuelo, los gavilanes, las águilas y los halcones descienden rápido y en picado para atrapar a sus presas con sus robustas garras. Estas aves reciben el nombre de aves de presa o rapaces, y tienen picos fuertes en forma de gancho. Los búhos y las lechuzas son rapaces nocturnas, porque cazan por la noche.

Las aves corredoras, en lugar de volar, corren. Los avestruces, los ñandúes, los emúes, los casuarios y los kiwis son aves corredoras que no pueden volar.

La mayoría de las aves pertenecen a un grupo denominado paseriformes. ¿Sabes cómo llamamos normalmente a las paseriformes? ¡Son los pájaros! Los pájaros son aves de pequeño tamaño, capaces de posarse. Tienen cuatro dedos en cada pata, tres de ellos orientados hacia delante y un cuarto, hacia atrás, lo que les permite agarrarse a las ramas. ¡Seguro que conoces muchas aves paseriformes! Los jilgueros, los ruiseñores, los mirlos, los gorriones y los petirrojos seguramente te serán familiares. ¿Has oído cantar a los jilgueros? ¡A que lo hacen bien! Casi todas las aves paseriformes son aves canoras, son capaces de cantar.

Otros grupos de aves incluyen a los loros, las palomas y las tórtolas, los cucos, los colibríes y los pájaros carpinteros.

REPRODUCCIÓN Y CUIDADO DE LAS CRÍAS

Para aparearse, los machos intentan atraer a las hembras o llamar su atención. Para ello, algunos muestran sus plumas llenas de colores. ¿Has visto alguna vez un pavo real con su cola abierta? ¡Lo hace para presumir delante de las hembras! Muchos machos cantan para atraerlas; en otras especies, como las grullas canadienses, bailan alrededor de ellas.

Las aves presentan fecundación interna y ponen huevos, al igual que los reptiles. Los huevos de las aves son más duros que los de los reptiles. En la mayoría de las especies, la hembra deposita los huevos en un nido, que ha sido preparado por uno o por los dos padres, donde estarán protegidos y calentitos. ¿Has visto alguna vez un nido? ¿Te has fijado de qué materiales está hecho? Los nidos se construyen con una gran variedad de elementos fáciles de conseguir: hierba, ramitas, cortezas, líquenes, plumas, hojas, pelos de mamíferos, telas de arañas, algas, conchas, guijarros e, incluso, saliva de los propios pájaros. Las águilas construyen nidos enormes hechos con palos, y muchas aves los hacen en los agujeros de los árboles. Sin embargo, algunas aves calientan sus huevos sin tener que colocarlos en un nido. El pingüino emperador, por ejemplo, sujeta el huevo sobre sus patas, y se acuclilla sobre él para que un repliegue de su piel lo cubra y lo caliente.

Las aves incuban los huevos durante dos semanas o más. Cuando han terminado su desarrollo, los pollitos rompen el cascarón y salen del huevo. Las crías de algunas aves no tienen plumas al nacer, no pueden ver y tienen que ser alimentadas por sus padres. Estas crías reciben el nombre de altriciales o nidícolas, y necesitan muchos cuidados. Todas las aves canoras, los vencejos y los pelícanos, por ejemplo, tienen crías altriciales. Otras crías, llamadas precoces, salen del huevo con los ojos abiertos, están cubiertas con un plumón denso y, en pocos días, pueden caminar, moverse y encontrar parte de su propio alimento. Los pavos, los faisanes, las codornices, las aves de corral, los gansos, los patos y los cisnes tienen crías precoces.

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Animales y plantas en peligro

En la actualidad, más de 8.300 tipos de plantas y 7.700 especies animales están en peligro de extinción. Se cree que de las 4.600 especies de mamíferos que hay en nuestro planeta, más de 1.000 corren peligro. Por ejemplo, en los últimos treinta años, la población de rinocerontes negros se ha reducido en un 95%, y la de tigres ha descendido a menos de 5.000 ejemplares. Muchos seres vivos que vivieron en la Tierra se han extinguido completamente; algunos, hace millones de años, como los dinosaurios o los mastodontes; otros, no hace tanto tiempo, como el dodo, un ave que vivía en la isla Mauricio y que desapareció a finales del siglo XVII.

Algunos animales que sin duda conoces están amenazados de extinción, como la ballena azul, el oso panda gigante o el tigre, de los que quedan muy pocos ejemplares.

¿POR QUÉ SE EXTINGUEN LAS ESPECIES?

A lo largo de la historia de la Tierra, han aparecido y desaparecido diferentes clases de animales y plantas. Algunos de ellos se han extinguido debido a los cambios climáticos. El clima puede hacerse más húmedo o más seco, más cálido o más frío; si las especies no pueden cambiar o adaptarse a ese nuevo clima, perecen.

Algunas especies se extinguen porque no pueden competir con las demás por el alimento; otras son exterminadas por sus enemigos. Además, las especies viven en un proceso constante de evolución. Por evolución se entiende los lentos cambios que se producen en una especie, de generación en generación. Pequeñas diferencias entre padres, hijos y nietos van superponiéndose a través de generaciones.

Algunas veces muchas especies de animales y plantas se extinguen al mismo tiempo. Los científicos llaman a ese fenómeno extinción en masa. La última extinción en masa, que acabó con los dinosaurios, se produjo hace unos 65 millones de años.

¿QUÉ SE CONSIDERA UNA ESPECIE AMENAZADA?

Una especie amenazada es aquella que está en riesgo de desaparecer. Existe una organización, la Unión Mundial para la Naturaleza (IUCN), que se encarga de establecer qué especies están amenazadas. Esas especies se agrupan en varias categorías, según sea su riesgo de desaparecer. Las más graves son:

  • Vulnerable: una especie con riesgo de extinguirse en estado salvaje.
  • En Peligro: una especie con riesgo muy alto de extinguirse en estado salvaje.
  • En Peligro Crítico: una especie con riesgo extremo de desaparecer en estado salvaje.
  • Extinta en Estado Silvestre: una especie que solo sobrevive en cautividad o en poblaciones protegidas.
  • Extinta: cuando existe seguridad de que el último ejemplar de una especie se ha extinguido.

 

¿POR QUÉ ESTÁN AMENAZADAS MUCHAS ESPECIES?

En la actualidad, muchas especies corren peligro de seguir la misma suerte que los dinosaurios; pero, en este caso, los responsables de ese peligro somos los seres humanos. Un ejemplo son las sustancias químicas y los humos que las fábricas y los coches expulsan a la atmósfera, provocando la contaminación del medio ambiente.

Además, algunos animales sufren una caza masiva que los está llevando al borde de la desaparición. En algunos casos, esa caza está prohibida; pero muchos cazadores furtivos no respetan esa prohibición, pues obtienen enormes beneficios por su actividad: se captura a los rinocerontes por sus cuernos; a los tigres, por su piel; a los elefantes, por sus colmillos. Otro problema es la caza excesiva a la que están sometidas algunas especies muy apreciadas como animales de compañía o mascotas; tal es el caso, por ejemplo, de los loros y de las tortugas.

Otro factor importante es la destrucción del hábitat. Muchas especies amenazadas viven en los bosques tropicales, que los seres humanos están destruyendo para construir granjas, carreteras y ciudades. Los gorilas y los koalas están en peligro porque los bosques en los que viven están desapareciendo. Algunas veces, el peligro proviene de ciertas prácticas modernas; por ejemplo, muchos delfines quedan atrapados en las redes de pesca, mientras las lanchas motoras acaban con la vida de muchos manatíes.

¿QUÉ PODEMOS HACER PARA SALVAR A LAS ESPECIES AMENAZADAS?

Los gobiernos pueden aprobar leyes para prohibir la caza y la venta de animales amenazados, así como la tala de bosques. También pueden prohibir el uso de sustancias químicas contaminantes o de pesticidas que envenenan las aguas y los suelos. Por ejemplo, el insecticida conocido con el nombre de DDT provocó un descenso en las poblaciones de águilas y halcones peregrinos. Una vez que el DDT se prohibió, esas poblaciones se recuperaron.

Otra forma de proteger a algunos animales amenazados es la cría en cautividad. En muchos parques zoológicos y centros especiales se crían especies que están en peligro, y cuando los ejemplares alcanzan la edad adulta, se dejan en libertad. Los científicos están tratando de salvar de esa manera, por ejemplo, al oso panda gigante o, en España, al lince ibérico. Algunos biólogos creen que la mejor manera de ayudar a las especies amenazadas es proteger su hábitat. Por tanto, su trabajo se centra en lograr que muchas zonas se conviertan en parques o reservas naturales donde los animales puedan vivir sin la amenaza de los cazadores y otros peligros.

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La cobra real

La cobra real puede alcanzar más de 5 metros de longitud; es la mayor serpiente venenosa del mundo. Deposita sus huevos en el medio terrestre y no en el agua, como hacen los anfibios. Las serpientes, al igual que las tortugas, los lagartos y los cocodrilos, son reptiles.

¿CÓMO SON LOS REPTILES?

Hay más de 7.000 especies de reptiles en todo el mundo. Hay reptiles de muchos tamaños. Un pequeño lagarto, llamado geco monito, mide solo unos 3,5 centímetros de largo. La gigantesca tortuga laúd tiene una concha de 2,4 metros de longitud y puede pesar más de 900 kilogramos. El lagarto de mayor tamaño es el dragón de Komodo, que mide unos 3 metros de longitud y pesa más de 50 kilogramos.

El color de la mayoría de los reptiles es oscuro, con tonos verdes, pardos y grises. Sin embargo, muchos lagartos, tortugas y serpientes muestran marcas brillantes en azul, verde, amarillo, naranja o incluso púrpura. Algunos reptiles, en especial los camaleones y algunos lagartos, son capaces de cambiar el color de su piel, lo que les permite esconderse y, de esa manera, evitar ser descubiertos por sus depredadores. Los cambios de color también son importantes para comunicarse con otros reptiles; por ejemplo, para atraer a una hembra o atemorizar a un rival.

¿Sabes que los reptiles toman el Sol para entrar en calor? Lo hacen porque son animales de sangre fría ¿Quieres conocer algo más de estos animales?

  • Los reptiles son animales vertebrados, porque tienen columna vertebral, al igual que los peces, los anfibios, las aves y los mamíferos.
  • Los reptiles, a diferencia de los anfibios, pueden vivir todo el tiempo en el medio terrestre, alejados del agua. Por esa razón, su cuerpo está adaptado para no perder agua. ¿Has tocado alguna vez un reptil? ¿Cómo dirías que es su piel? Los reptiles tienen la piel dura, seca y recubierta de escamas. No es húmeda, como la de los anfibios; ni está cubierta de plumas, como la de las aves; ni de pelo, como la de los mamíferos. La piel seca y escamosa de los reptiles los protege e impide que pierdan agua. A medida que crecen, los reptiles se despojan de su piel y crean otra nueva; este proceso recibe el nombre de muda.
  • Los reptiles respiran a través de pulmones, como la mayoría de los anfibios adultos, las aves y los mamíferos.
  • Son animales de sangre fría o ectotérmicos, como los peces y los anfibios. ¿Te gusta tumbarte al Sol en verano? ¿Te imaginas que tuvieras que tomar el Sol para calentarte o que necesitaras tenderte sobre las rocas calientes para no congelarte? No tienes que hacerlo porque tu cuerpo permanece más o menos a la misma temperatura. El calor que obtienes de los alimentos te permite calentarte, y tu cuerpo suda cuando necesita enfriarse. ¡Tú eres un animal de sangre caliente! Pero los reptiles son animales de sangre fría. Eso significa que no pueden regular la temperatura de su cuerpo, sino que esta depende de la temperatura que hay en el lugar donde viven. Los reptiles no son capaces de producir calor, ni tampoco pueden enfriarse. Por eso, pasan gran parte de su tiempo tratando de mantener la temperatura adecuada. Cuando necesitan calentarse, toman el Sol; cuando tienen que enfriarse, se esconden a la sombra.
  • Como las aves, la mayoría de los reptiles nacen de huevos con cáscara que la madre deposita sobre el terreno.

 

¿DÓNDE VIVEN?

Puedes encontrar reptiles en casi todos los lugares de la Tierra menos en la Antártida. Hay reptiles que viven en los océanos, como muchas tortugas marinas; en agua dulce, como los galápagos y los cocodrilos, y también hay reptiles terrestres, como los lagartos y las lagartijas. Suelen vivir en lugares donde no hace demasiado frío, porque, como ya sabes, su cuerpo no produce calor, y para calentarse, toman el Sol.

¿QUÉ COMEN LOS REPTILES?

Los cocodrilos y las serpientes son animales carnívoros que se alimentan de otros animales. Las serpientes comen aves, ratones, peces, ranas, huevos e, incluso, otros reptiles. Para muchas serpientes, ¡los huevos de aves y otros reptiles son un bocado suculento! La mayoría de los lagartos se alimenta de insectos; los más grandes pueden comer animales mayores, como ranas o pequeños pájaros. Muchas tortugas y algunas especies de lagartos, como la iguana común, son herbívoras y se alimentan de hojas y frutos. Otras tortugas son omnívoras, es decir, comen tanto animales como plantas. Las tortugas son los únicos reptiles que no tienen dientes.

Los reptiles tienen formas muy diferentes de capturar a sus presas. Algunas tortugas acuáticas cazan a sus presas con un movimiento rápido de su largo cuello, a la vez que introducen agua en la boca para tragar mejor a la presa. La pitón, la boa, la serpiente piloto y la serpiente real rodean a los animales que capturan con el cuerpo, apretando fuerte hasta que los asfixian. Después, se los tragan enteros. Casi todas las serpientes pueden separar la mandíbula superior de la inferior, lo que les permite abrir mucho la boca. De esta manera, pueden engullir presas más grandes que su propia cabeza. Las serpientes venenosas cuentan con colmillos afilados que clavan a sus víctimas para inyectarles el veneno. Los camaleones tienen una lengua muy larga y pegajosa que utilizan para atrapar insectos; ¡esta puede medir casi tanto como su cuerpo! Los cocodrilos permanecen quietos en los ríos vigilando; cuando algún animal se acerca, se lanzan sobre él y se lo comen.

¿CÓMO SE REPRODUCEN LOS REPTILES?

Los reptiles se reproducen mediante fecundación interna. Los machos cortejan o intentan atraer a las hembras. Algunos lagartos cambian de color para llamar su atención. El lagarto anolis macho infla su cuello para impresionarlas. Las tortugas macho agitan su cabeza o tocan la cara de la hembra con sus patas. Las serpientes hembra atraen a los machos expulsando una especie de perfume llamado feromona.

La mayoría de los reptiles son ovíparos, es decir, ponen huevos. Solo unas pocas especies de lagartos y de serpientes son ovovivíparas. En los animales ovovivíparos, el huevo se desarrolla dentro del cuerpo de la hembra hasta que el pequeño reptil rompe la cubierta y nace.

Los huevos de los reptiles tienen una cáscara que los protege e impide que se sequen. Además, el embrión está envuelto, en el interior del huevo, por una especie de bolsas que le proporcionan alimento. Una de estas bolsas, llamada amnios, está llena de líquido. Por esta razón, los huevos de los reptiles, a diferencia de los huevos de los anfibios, no necesitan desarrollarse en lugares donde haya agua; las hembras pueden ponerlos en el medio terrestre. El número de huevos o de crías de reptiles varía mucho de unas especies a otras. Ciertas tortugas solo ponen uno en cada puesta, mientras que otras tortugas marinas pueden llegar a poner hasta 150 huevos.

Los reptiles, normalmente, depositan sus huevos en un nido excavado en la arena, en la tierra o sobre las hojas. Por lo general, los abandonan una vez puestos y no se ocupan de las crías cuando nacen. Sin embargo, las hembras de cocodrilo, y algunas veces también los machos, vigilan sus nidos. Si una de las crías tiene problemas para salir del cascarón, sus padres la ayudan metiéndose el huevo en la boca y rompiendo la cáscara con suavidad, sin dañar a la cría. Las pitones y las cobras también protegen sus huevos.

Casi todos los reptiles pueden valerse por sí mismos desde que nacen. Sin embargo, las crías de los reptiles, en especial las de las tortugas marinas, tienen muy pocas posibilidades de sobrevivir durante los primeros meses de vida. Suelen ser devoradas por aves, mamíferos, otros reptiles e, incluso, en el caso de las tortugas marinas, por tiburones. Cuando consiguen salir adelante, los reptiles pueden vivir mucho tiempo. Algunas tortugas duran más de 150 años, y los caimanes llegan a vivir más de 70. Por el contrario, algunos lagartos de pequeño tamaño solo viven entre 4 y 5 años.

GRUPOS DE REPTILES

Muchos grupos de reptiles, como los dinosaurios, desaparecieron hace muchos millones de años. Los lagartos, las serpientes, las tortugas y los cocodrilos y aligatores son los grupos principales de reptiles que viven en la actualidad.

  • Lagartos. Tienen la piel dura y cubierta de escamas. Cuando crecen, pierden la piel y crean otra nueva (mudan). La mayoría de los lagartos vive en lugares cálidos. Cuentan con cuatro patas, generalmente, con uñas afiladas en los dedos. Muchos lagartos tienen largas colas, cuerpos delgados y párpados móviles. En algunas especies, la cola es muy frágil y se rompe con facilidad, aunque puede volver a regenerarse. Puede que alguna vez hayas intentado capturar una lagartija y hayas visto con sorpresa cómo se quedaba sin su cola. Cuando se ven atacados, muchos lagartos se desprenden de ella, y de esa manera, consiguen escapar de sus depredadores. Unos pocos lagartos son herbívoros y se alimentan de hojas; sin embargo, la mayoría son carnívoros.
  • Serpientes. Tienen la piel cubierta de escamas, y, cuando crecen, la mudan. Pueden vivir en casi todos los lugares. No tienen patas, ni párpados, ni orificio auditivo externo (es decir, nada parecido a tus orejas), ni tímpano. Cuentan con una lengua alargada y bífida. ¿Sabes que los lagartos y las serpientes utilizan la lengua para saborear lo que hay en su entorno? La sacan para coger las partículas que hay a su alrededor y se las meten en la boca, donde tienen un órgano, llamado órgano de Jacobson, con el que pueden oler las partículas. Así que ya sabes, cuando veas una serpiente sacar y meter la lengua continuamente, solo está ‘olfateando’. Las serpientes tienen una columna vertebral muy larga, con muchas vértebras, ¡entre 200 y 400!, ¡y tú solo tienes 24! Las serpientes se desplazan arrastrándose por el suelo mediante ondulaciones de su cuerpo. Todas son carnívoras, y algunas se alimentan de presas de gran tamaño. Otras serpientes comen animales más pequeños, como los ratones.
  • Tortugas. La principal característica de las tortugas es que tienen un caparazón duro que protege su cuerpo. Pueden vivir en agua dulce, salada o en el medio terrestre. Las tortugas marinas tienen aletas, en vez de patas, que les sirven para nadar en el agua. Algunas tortugas son carnívoras, y otras son herbívoras. No tienen dientes, sino una especie de pico afilado, que les sirve para desgarrar los alimentos.
  • Cocodrilos. Los cocodrilos, los caimanes y los aligatores son los reptiles vivos de mayor tamaño. Pasan gran parte de su vida en el agua. Los cocodrilos son animales carnívoros que cazan principalmente al anochecer. Cuentan con dientes largos y afilados. Su piel está protegida por gruesas escamas, y tienen una cola fuerte. A diferencia de otros reptiles, los cocodrilos suelen cuidar de sus huevos y de los recién nacidos hasta que estos pueden valerse por sí mismos.

 

REPTILES EN PELIGRO

Los seres humanos estamos destruyendo los lugares donde viven los reptiles. También contaminamos los ríos, los lagos y los pantanos en los que estos animales habitan. Además, se cazan reptiles y se cogen sus huevos para comer. Algunas tortugas de mar son muy apreciadas para preparar sopa de tortuga. Ciertas tortugas y otros reptiles se capturan para venderlos como mascotas. También se cazan los grandes lagartos, las serpientes y los cocodrilos para aprovechar su piel, que sirve para hacer bolsos, cinturones, zapatos y carteras. Esto ha hecho que muchas especies de reptiles estén en peligro de desaparición. Por ello, en muchos países hay leyes que prohíben capturar ciertas especies, para impedir que desaparezcan.

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